Velkommen til Mae Sai

Mae Sai er Thailands nordligste by, og er udgangspunkt for at udforske Den Gyldne Trekant, Doi Tung og Mae Salong. Det er også et godt sted at observere grænse livet, da Mae Sai er en af de få officielle lande-krydsninger mellem Myanmar og Thailand. Forventer ikke masser af atmosfære, da byen ikke er mere end en moderne handelsstation.

Udlændinge får lov til at krydse grænsen til Tachileik (byen modsatte Mae Sai, staves Thakhilek af Thailændere), og derefter fortsætte til Kengtung, og så vidre til Mengla, den thailandske/kinesiske grænse. Det er nu muligt at rejse fra Mengla på Daluo og Jinghong i Kina, hvis du har arrangeret de nødvendige visa på forhånd. Chiang Saen til Kina via båd er en anden, og relativt lettere rute. På trods af disse åbninger er de thailandske turister langt mere almindeligt at se i Mae Sai end farang (vesterlændinge).

I februar 2001 afskallede og affyrede burmesiske kræfter, tilsyneladende i forfølgelsen af Shan State Army oprørere, på dele af Mae Sai, som efterfulgte gengældelsesangreb fra den thailandske hær. Under kampene var hele Mae Sai blevt evakueret, og grænseområdet blev efterfølgende lukket for en tid. Passage var igen lukket mellem maj og oktober 2002 efter en politisk strid mellem den thailandske og Myanmars regeringer. For nylig blev grænseovergangen lukket i et par dage umiddelbart efter et militærkup i september 2006. I skrivende stund er grænsen åben, men det er altid en god ide at tjekke den aktuelle situation, før du rejser til Mae Sai, under din Thailand rejse.

Mae Sai er en travl by, og en af de få kendte grænsebyer mellem Thailand og Burma, som har tjent på lovlig og ulovlig handel.

Dit første indtryk vil være af den utrolige brede hovedgade, som løber nord-syd gennem byen og slutter på den bro, som spænder over floden og giver adgang til Burma.

Grænse-enden af denne gade er foret med et enormt marked. De varer som er til rådighed, er mange og varierede med en meget tung burmesiske indflydelse – tøj, perler, you name it, de har det hele.

Et af de mere interessante gøremål i byen for rejsende, under deres Thailand rejse, er at se handlingen op ad floden fra broen, der spænder over Sai-floden. I løbet af dagen kommer der; Både, færge, folk og gods frem og tilbage mellem Burma og Thailand

Varer; herunder alkohol og cigaretter, passerer under det kedelige blik fra grænsevagter og kan købes for bund priser.

Hvis du planlægger at krydse floden over til den burmesiske by Thachileik for at se dig lidt rundt, er alt hvad du finder en burmesisk udgave af Mae Sai – en by præget af handel. Der er masser af shopping af smuglede varer og billige burmesiske varer, og hvis du venter nogle klassiske burmesiske kunsthåndværk, vil du blive skuffet.

Bortset fra Mae Sais nærhed til Burma og Den Gyldne Trekant er der virkelig noget tiltrækkende over byen. Et er det store og mangfoldigt marked som nævnt ovenfor.

Der er nogle velplacerede pensionater med udsigt over Burma, hvor du kan koncentrere sig om at lave meget lidt i et par dage, og hvorfra du kan udforske nogle af de omgivelser der er.

 

Mae Sai – At komme der til

 

Med bil – Du kan leje en bil i Chiang Mai som ligger 4 timer væk, eller i andre byer. Mae Sai ligger 61 km fra Chiang Rai på Highway nr. 110

 

Med bus – Busser fra Chiang Rai er meget hyppig (hver 10-15 min), pris 40 Baht (en vej), og tager omkring 1,5 timer, mens busser fra Chiang Mai tager omkring 4 timer (210 baht en vej). Alle offentlige busser slutte ved en busstation godt syd for Mae Sai, så du er nødt til at fortsætte videre til byen med røde songthaews som venter udenfor busstationen (20 baht per passager fast pris). De blå songthaews til / fra Den Gyldne Trekant og Chiang Saen, på den anden side, afgår fra en stand i centrum af byen et par hundrede meter ned ad gaden fra grænsen.

 

Fly – Air Asia flyver til Chiang Rai. En nem mulighed for at komme til Mae Sai ville være en daglig flyvning fra Bangkok til Chiang Rai. Flyvningen er en smule over en time og koster os omkring $ 40 USD for en vej. Fra Chiang Rai internationale lufthavn kan du leje en taxa eller tuk tuk som tage dig til Chiang Rai busstation hvor du kan fange en lille bus til Mae Sai. Din anden mulighed ville være at hyre en taxa til at tage dig til Mae Sai, som er omkring 45 minutter nord for Chiang Rai.

 

Bus fra / til BKK – Busrute nummer: 957 koster;VIP 24 sæder – 890 Baht, Air-con (type 1) – 574 Baht og Air-con (type 2) – 447 Baht

Mae Sai er en en-gade by og centrum nåes let til fods.

Du kan også leje en Honda motorcykel i Mae Sai. Leje af din egen Honda 125 cc motorcykel kan nemt gøres på One & Only Honda forhandler i Mae Sai som er beliggende mindre end en kilometer fra Myanmar / Thailand grænseovergangen på hovedvejen i Mae Sai. Alt, hvad der kræves af dig er, at du forlader dit pas, udfylde noget kort papir arbejde, og betale den leje, der er omkring $ 3 USD per 24 timer. Det synes at være lidt sværere at leje en motorcykel, hvis du er thailandsk statsborger, så det er bedst at bruge et udenlandsk pas, når du lejer en. De vil give dig et kort over Mae Sai og en hjelm.

 

Mae Sai – Vejret

Det er en lidt køligere i Mae Sai i vintermånederne … men det er faktisk forfriskende! Hvis du er vant til varmen og fugtigheden i Bangkok, under din Thailand rejse, så kan det være klogt at medbringe en let jakke eller en langærmet skjorte til om natten.

En grov guide til sæsonerne, er følger:

November-februar (tørrere og køligere sæson).

Fra marts til oktober (varmere og vådere sæson).

Mae Sai – Attraktioner

Der er i virkeligheden kun ét sted at besøge i Mae Sai, og mange besøgende flyder bare forbi den på vej til Myanmar. I Mae sai skal du tage et billede med porten som markerer Thailands nordligste punkt, og Kryds broen til Myanmar, under din Thailand rejse.

Kryds broen over til Tachileik, Myanmar (som thaierne siger; Tha Khi Lek). En indrejsetilladelse er gyldigt i op til 14 dage og koster 500 bath eller 17 US $. Rejsende bruger ofte denne mulighed for at få deres visum papir fornyet. Deres pas beholdes ved indvandringen, indtil man vender tilbage til Thailand. På Tachilek markedet lige over grænsen, blive du overfaldet af et vilkårligt antal personer, der tilbyder billige cigaretter og Viagra / Cialis (hvis du er ældre!), men markedet er også stort, og du vil se en merkant forskel på folk, pris og kultur, derudover er det en tro kopi af Mae Sais marked. Herfra kan du rejse så langt som Kengtung (Thai Chiang Tung), 160 km væk, men for at rejse videre til resten af Myanmar, er et visum på forhånd nødvendig. Transit rejsende kan arrangere et visum, og kan få deres pas sendt til deres havne exit. Nogle lokale ngo’er er et besøg værd for at se noget af deres humanitære arbejde.

Tempel Tham Pla / Monkey Cave Temple

Tempel Tham Pla betyder fiskehale, og dette tempel er fundet omkring 13 km syd for Mae Sai. Templet er også kendt som Monkey Cave (abe grotte) Templet efter makakaberene, der lever her. De er normalt ikke aggressive, og opholde sig kun i et område nær en fiskedam og stien til Kuan Yin, godheden af melidenhed, som er meget populære hos kineserne. Templet i sig selv er ret godt bevaret med en meget gammel laterit Chedi, men pas på de uforudsigelige aber.

 

Mae Sai – Shopping

Her er masser af små butikker på begge sider af gaden, der fører til grænseovergangen, der sælger:

–          Billige juveler, rubiner, smaragder og jade importeret fra Myanmar.

–          Billige souvenirs, hvoraf mange er importeret fra Kina

–          Frisk skåret frugt

–          jordbær vin / juice

–          og meget andet som; smykker, silke, tøj, tv, VDO, Stereo, VCD, DVD og div. Digitale apparater(næsten alt er fremstillet i Kina), vægpynt, kinesisk medicin, alkohol, cigaretter, tørre fødevarer såsom tørret rejer & tørret fisk fra Myanmar, osv.

Der er ikke nogle egentlige butikker i byen du skal besøge, under din Thailand rejse, de butikker som er i byen er for de lokale, og som turist er der ikke noget for dig. 

 

Mae Sai – Restauranter

Kik Kok restaurant, ligger ca 1 km op ad gaden fra grænseovergangen. Når du går i den retning, er der også et par thailandske restauranter omkring samme afstand fra grænseovergangen, restauranterne ligger lidt afsides fra turistbutikkerne. Kik Kok lukker omkring kl. 20:00. Restauranten umiddelbart ved siden af, der drives af kinesere, vil server dig et godt måltid ganske billigt, endnu senere, og server alkohol, hvis du ønsker det. Menuerne er også nemmere at arbejde med da den enten er på engelsk eller med billeder af hvad du får.

Anantapura – Denne hyggelige restaurant er sandsynligvis den fineste i byen. Den ligger på en skråning, der løber parallelt med vejen, og er omkring 1 km vest for hovedgaden, Pahonyothin Rd, Udsigten ud over den smalle dal er fantastisk og du kan se hen over grænsen til Myanmar som lyser op om natten. Sørg for at prøve den røgede and i karry. Servicen kan være langsom, men dette er ikke en restaurant du skal tage til, hvis du har travlt.

 

Mae Salong Villa – mange af de mennesker, der bor i dette område kommer fra Kina. De flygtede efter Maos regime overtog magten, og opholdt sig her. Så mange af butikkerne har de kinesiske tegn på sig, og du kan finde en rigtig kinesisk restaurant her med ægte kinesiske specialiteter. Udsigten over bakkerne er meget behagelig, så prøv at sidde udenfor, hvis du kan.

(De har også værelser, hvis du ønsker at blive her)

 

Bærbare Restauranter på et fortov i nærheden af dig: Sidewalk buffet på Streets of Mae Sai

 

onkel George ‘s Cafe – onkel George vil fodre & underholde dig. Jeg er ikke sikker på hvordan man kan beskrive dette sted, men det synes at være en af de mere spændene restauranter i Mae Sai. Der er ingen garanti for, at denne restaurant stadig vil være der, når du kommer der, under din Thailand rejse, men det et besøg værd, hvis du er det. Der er et poolbord i restauranten, høj musik, en lille bar, og en hyggelig grill er opsat ude foran, hvor de griller forskellige sortimenter af kød, såsom oksekød, svinekød, kylling, fisk, og rejer. Der er alle typer af mennesker her. Thailandske grænsevagter, vestlige backpackere og lokale. De synes at tage mest højde for de til rejsende.

 

Mae Sai – I nærheden

Tachileik på Myanmar siden af grænsen, er en typisk grænseby, der eksisterer udelukkende på handel, nogle siger, hunde handel mellem Thailand og Myanmar. Der er et stort marked her, som svare temmelig meget til, hvad du finder i Thailand, bortset fra at det sælger en stor mængde af vare, der kan få dig i en del problemer med din toldmyndigheden på hjem, såsom flip-knive, kanoner osv. De fleste personer, der passerer grænsen over til Myanmar er Thailændere, for at købe piratkopieret kinesiske varer. Du kan finde alle de nyeste DVD-er til priser fra 40 Baht. Især også meget af receptpligtig medicin (især Viagra) og x bedømte film sælges af meget irriterende, gadesælgere med licenseret. Alt sammen kan give dig problemer når du forsøger at vende tilbage til Thailand.

 

Mae Sai – Artikler

 

En eftermiddag i Mae Sai …

… er rigeligt. Ligesom ovenstående siger, er der ikke meget at gøre i Mae Sai andet end at krydse grænsen. Når det er sagt, og du finder dig selv der efter en time eller to, prøv så at find vej op ad de stejle trapper til Tempel Pra That Doi WAO. Templet i sig selv er ikke noget spektakulært (selvom der er en statue af en stor krabbe som er bankede om), men udsigten fra toppen er fantastisk. Hvis du ikke kommer ind i Burma, så kan du i det mindste se, hvad du går glip af deroppe fra. Det er meget billigt at komme dertil fra Chiang Rai (39 Baht i bussen) så du skal ikke droppe denne korte, billig dagstur, under din Thailand Rejse.

 

Golden Triangle Tour

Skrevet Dec 19, 2009

I modsætning til Chiang Mai, hvor der er snesevis af tour agenter som tilbyder ture, blev det klart for mig, da jeg gik rundt Chiang Rai, at rejsearrangører agenter var en smule tynd her. Jeg fandt kun et par, og det billigste jeg har fundet, er en Golden Triangle Tur. Turen kostede mig 1200 baht, som jeg troede var for meget, men da jeg var blevet bilbudt samme tur for 1600 baht et andet sted og nogle tåbelige priserne andre steder, tog jeg den til 1200 Baht. Heldigvis for mig, var 2 andre mennesker bogført på samme rejse, og det hjalp hurtig på prisen.

Turen startede med at Tur bureauet samlede mig op fra mit hotel i en dejlig Ford 4×4. Derefter kørte vi ud for at hente de 2 andre mennesker som skulle med på min tur og kørte så nord på til Doi Tung, hvor vi besøgte den smukke Mae Fah Luang Have, som er en del af en kongelig villa, som var det sidste hjemsted for Prinsesse Mor (mor til kong Rama IX). Vi besøgte derefter Tempel Tham Pla som også er kendt som Monkey Cave(abe hule) Temple. Som navnet antyder, er det hjemsted for adskillige frække uforudsigelige aber, der kom op til os for at få noget mad. Templet selv var ret flot med en meget gammel laterit chedi.

Dernæst gik turen op til Mae Sai den thailandske / burmesiske grænse, hvor vi krydsede over til den burmesiske by Tachileik på en 24 timers opholdstilladelse, der kostede os yderligere 500 Baht. Tilladelsen var bare et stempel i passet, og vi besøgte et marked der sælger alle mulige ting. Det var alt sammen meget kaotisk med masser af mennesker, der forsøger at sælge os cigaretter, Viagra, flip-knive osv. Men jeg købte ikke noget. Vi krydsede grænsen tilbage til den relative ro i Thailand og spiste en frokost buffet, som var inkluderet i prisen, hvilket var temmelig godt.

Efter frokost gik vi tilbage til bilen og kørte til Den Gyldne Trekants by Sop Ruak, hvor vi tog vores billeder stående foran, hvor de to floder mødes. Vi besøgte derefter et museum om den opium handel, der fandt sted i området. Museet var meget godt, og vi brugte lang tid at kigge rundt. Dernæst en kort køretur til Chiang Saen, som liggere længere nede på Mekong-floden. Her besøgte vi et gammelt tempel kaldet Wat Chedi Luang, før vi kørte tilbage til Chiang Rai. Turen var OK, men ikke noget særligt, og en smule dyr, men hvis du har mere tid, så er det nok bedst at prøve og besøge steder med dine egne midler eller med offentlig transport.